29 DAGEN MET JAN DOETS NAAR USA (LAS VEGAS - SEATTLE)
Onze eerste reis naar Amerika was in 1996. Regelmatig denken we terug aan de geweldige natuur die we toen hebben gezien in de Nationale Parken. Toen gingen we van San Francisco naar Denver. Kijk hiervoor op USA NP 1996.

In 2007 willen we weer terug, beginnende in Las Vegas, wat een attractiepark op zich is. Ook willen we nog even terug naar die prachtige parken als Zion, Bryce, Grand Canyon NR, Arches en Canyonlands. Maar daarna gaan we door naar Yellowstone NP, het eerste NP van USA. En dan gaan we naar de westkust richting Seattle, met alle mooi parken daar. Zo maken we een mooie overbrugging van de vakantie in 1996 en de vakantie in 2003 (Canada).
29-DAAGSE PROGRAMMA
1 Amsterdam - Las Vegas
2 Las Vegas
3 Zion NP
4-5 Grand Canyon NP
6-7 Bryce NP
8-9 Moab
10 Salt Lake City
11 Teton Village
12-13 Yellowstone NP
14 Teton Village
15-16 Stanley
17 McCall
18 The Dalles
19-20 Portland
21-22 Ashford
23-24 Quinault
25 Port Angeles
26-27 Seattle
28-29 Seattle - Amsterdam
ROUTE KAARTJE
VAN DAG TOT DAG PROGRAMMA 2007
Dag 1 Amsterdam - Las Vegas
Vliegreis Amsterdam - Atlanta - Las Vegas. Om 18:28 uur (locale tijd) landen we op Las Vegas McCarran International. Bij Hertz halen we gereserveerde 4WD-huurauto op. Snel naar ons hotel, BW Mardi Gras en vervolgens naar The Strip.

Dag 2 Las Vegas
Overdag zijn er genoeg dingen rondom Las Vegas te bezoeken, bijvoorbeeld Bad Water (laagste punt van VS) en Death Valley. Natuurlijk heeft Las Vegas zelf ook van alles te bieden, alle thema casino's. Wat we zeker nog een keer willen doen is de BIG SHOT op het dak van de Stratosphere. Helemaal te gek om van 300 naar 360 meter geschoten te worden. 's Avonds misschien naar een concert.

Dag 3 Zion NP
Vandaag eerst richting Henderson en Boulder City. Daar begint weg 147 langs Lake Mead en komen we via Moapa Valley Drive door de Valley of Fire. Verder via Highway 15 naar U9 (Utah 9) de Zion NP Scenic Byway. Iets voorbij Springdale bezoeken we Zion NP. Het is minimaal 268 km. (3:11 uur) rijden. We overnachten daar in Zion Lodge. Dit geeft ons de mogelijkheid het park met de auto binnen te gaan in plaats van de bus te gebruiken. Na een verkenning met de auto en een bezoek aan het Visitor Center tijd voor een mooie wandeling naar Angels Landing. Een beklimming voor een prachtig uitzicht over Zion Canyon.

Dag 4-5 Grand Canyon NP
Misschien vanochtend eerst nog een bezoek aan Zion Temple of Sinawava. Daarna vervolgen we de Zion NP Scenic Byway naar Checkerboard Mesa bij de "East Entrance" van Zion NP. Vanaf Mt. Carmel volgen we weg 89 naar Fredonia. Na Fredonia wederom een mooi route, de Kaibab Plateau NR Parkway. Bij Jacob Lake moeten we deze weg verlaten, we volgen dan de 67 naar de North Rim. Het is 204 km. (5:33 uur) rijden naar Grand Canyon NR. Misschien dat er nog tijd is om Point Imperial, Point Sublime en Cape Royal te bekijken. Anders hebben we hier de volgende dag voor, want we overnachten twee keer in Grand Canyon NorthRim Lodge. Eens kijken of er "last minute" helicopter vluchten zijn die we kunnen boeken.

Dag 6-7 Bryce NP
Vandaag vroeg op om via weg 67 terug te rijden naar Jacob Lake. Hier pakken we Scenic route 89 weer op (oost) die via Bitter Springs naar Page voert. Iets ten oosten van Page ligt het bekende Antelope Canyon. Een prachtige kloof om te fotograveren midden in een Indianen reservaat. Na dit bezoek rijden we langs Page en Lake Powell (over weg 89) naar het westen. Ongeveer 10-15 km. voorbij Big Water nemen we de Cottonwood Canyon Road (Scenic Route) van 46 miles en 2 uur rijden. We komen dan uit op Highway 12, bij de ingang van Kodachrome State Park. Als we tijd hebben voor een bezoek kunnen we hier gaan kijken. Daarna verder over weg 12 naar Bryce NP. De Scenic Route is een alternatief voor 255 km. (6:21 uur) rijden via "improved" roads. We zijn dan vast op tijd om de sunset in Bryce mee te maken. De tweede dag hebben we om alle pracht van te zien, met de vele uitkijkpunten en wandelingen die je er kunt maken. We slapen in Bryce View Lodge.

Dag 8-9 Moab
Via de Scenic Byway 12 rijden via Boulder naar Capitol Reef. Over op weg 24 naar Hanksville, die uitkomt op de Interstate 70. Ruim 30 km verlaten we deze weg. We volgen dan weg 191 zuidwaarts richting Moab. Na 20 km. leidt weg 313 ons naar Canyonlands. Ruim 400 km (5:35 uur) rijden. We overnachten in River Canyon Lodge in Moab.

De tweede dag is voor een bezoek aan Arches NP. Dit park heeft zoveel natuurlijke stenen bogen, heel apart. Delicate Arch (de van Marlboro bekend geworden stenen cowboy broek) is zeker een bezoek waard.

Dag 10 Salt Lake City
Op naar Salt Lake City een stop-over op weg naar Yellowstone. Via weg 191 terug naar de I70. We rijden dan al op de Scenic Dinosaur Diamond Prehistoric Highway. Een stuk over de I70 richting westen waar weg 191/6 doorgaat naar Price. Daar gaan we een 20 mile zuidwaarts naar Huntington (weg 10). Bij Huntington begin de Huntington & Eccles Canyons Scenic Byway (weg 31) naar Fairview. Daar wederom een stukje zuidwaarts (weg 89). Bij Pigeon Hollow Junction nemen we weg 132 richtin Nephi. Ongeveer 10 km voor Nephi begin de Nebo Loop Byway. Ons resteert dan nog een stuk I15 naar Salt Lake City waar we overnachten in Red Lion Hotel Salt Lake Downtown. Minimaal 375 km (5:15 uur) rijden, naar deze stad van de Mormonen, met hun heiligdom The Temple for the Church of Jesus Christ of Latter-Day Saints.

Dag 11 Teton Village
In Salt Lake zijn we nog niet op de helft van onze trip naar Yellowstone. Het is nog minimaal 489 km. (6:15 uur) uur rijden naar ons verblijf in The Inn at Jackson Hole. We beginnen met I15 richtin noorden tot aan Perry. Daar gaan we over op weg 91/89 naar Logan. Daar begin de Logan Canyon Scenic Byway (weg 89). Deze gaat tot Garden City aan het Bear Lake, daar verlaten we Utah, nemen een klein stukje Idaho en volgen weg 89 Wyoming in. Daar komen we via weg 189 op de Centennial Scenic Byway naar Jackson en iets verderop via Moose Junction naar Teton Village. Het zal wel letterlijk een gat (hole) zijn, zo aan de voet van Grand Teton [tieton]. Gezien de reistijd zal er weinig tijd zijn voor het park die dag, dat doen we dan op de terugweg van Yellowstone.

Dag 12-13 Yellowstone NP
Dwars door Grand Teton rijden we 180 km in 3:00 uur naar Yellowstone (weg 191/287), het oudste National Park van de USA. Wie kent niet de strips van Yogi Bear, uit de tijden dat beren hier nog gevoerd werden door bezoekers. We zijn de laatste openingsdagen in Yellowstone NP. Uiteraard gaan we hier vandaag en morgen de "geysers, hotsprigs and grizzly bears" bekijken. We negeren Vistor Center (South Entrance) om iets verderop nemen we weg 20, de Grant Loop Road, die ons om het meer naar de bovenkant daarvan leidt. Voorbij weg 14 (East Entrance Road) gaan we verder noordwaarts en komen in Canyon Village waar onze lodge staat Yellowstone Canyon Lodge en een Visitor Center. De GPS coordinaten op hun site zeggen misschien iets over de vindbaarheid van deze lodge (GPS Coordinates to Canyon Lodge check in: 44° 44.063N 110° 29.385W). Hier slapen we twee nachten, want Yellowstone is erg groot en heeft veel Scenic Roads.

Dag 14 Teton Village
Eerst weer terug naar Jakson Hole. Het is wederom 3:00 uur rijden, dus we hebben nu de tijd om Grand Teton beter te bekijken. Ook nu overnachten we in The Inn at Jackson Hole. Er is in Grand Teton een alternative route langs Jackson Lake, Leight Lake en Jenny Lake.

Dag 15-16 Stanley
Wederom een lange reisdag van 507 km (8:38 uur). Vandaag beginnen we met weg 22/33 naar Victor. Daar begint de Big Hole Mountains Drive (weg 31) naar Swan Valley. Over weg 26 verder naar Idaho Falls. Weg 20 brengt ons naar Craters of the Moon National Monument. Lavavelden, kraters en vulkanische askegels, afgewisseld door tunnels en grotten vormen een onwezenlijk landschap dat zich uitstrekt over 185 km. Daarna nemen we weg 75 richting NNW naar Stanley, Sawtooth Drive. We rijden dan al door Sawtooth National Recreation Area, een paradijs voor wandelaars. Stroompjes, beken en meertjes lokken hengelaars en kampeerders. Langs de beken staan vaak wegwijzers naar paaiplaatsen van zalmen. We overnachten in Mountain Village Resort in Stanley.

Dag 17 Riggins
We verlaten Stanley via de Sawtooth Drive naar Boise, weg 21/20. Via Boise rijden we via weg 44/55 naar het noorden via de Payette River Scenic Byway tot aan McCall en New Meadows. Daar gaan we weg 95 op naar het noorden naar Riggins. We overnachten in Best Western Salmon Rapid Logde aldaar. Je hoeft niet te vragen wat er die dag op het menu staat na 287 km (5:21 uur) rijden.

Dag 18 The Dalles
Riggings ligt ter hoogte van Hells Canyon NRA. Er loopt geen weg vanaf onze oostelijk gelegen weg 95 naar dit park. We rijden verder naar het noorden naar Grangeville. Daar nemen we de Northwest Passage Scenic Byway naar Lewiston (ook weg 95) door Nez Perce NP. Dit is de staat Washington. Hier nemen we weg 129 naar het zuiden, die in de staat Oregon verandert in weg 3. We blijven zuidwaarts gaan naar Enterprise. We rijden nu aan de andere kant van Hells Canyon NRA. Weg 82 voert ons om de uitlopers van dit park naar Interstate 84. Deze grote snelweg leidt naar Portland, over de Historic Columbia River Highway. We stoppen in The Dallas voor een overnachting. Vandaag 635 km (7:45 uur). We overnachten daar in de Shilo Inn The Dalles.

Dag 19-20 Portland
Het is nog 148 km. (1:38 uur) rijden naar Portland via de I84, Historic Columbia River Highway. Portland is ingebed in het smalle dal van de rivier de Willamette en zelfs de wolkenkrabbers steken niet boven de omringende bergen uit. Hoewel Portland een drukke haven- en industriestad is, is het tevens een groene stad met veel aantrekkelijke parken en plantsoenen. Genoeg tijd om een kijkje te nemen in deze gezellige stad. We overnachten in Shilo Inn Beaverton Portland.

Dag 21-22 Ashford
Interstate 5 richting Seattle. Dan weg 504 naar Mount St. Helens. Tot 18 mei 1980 was dit een regelmatig gevormde kegelberg, die de Japanse berg Fuji naar de kroon stak. Op die dag kwam hij met zoveel kracht tot uitbarsting, dat meer dan 300 m van de top verloren ging. Hoewel hij momenteel slaapt, is de Mt. St. Helens een actieve vulkaan, waarvan je voortdurend nieuwe, het landschap veranderende uitbarstingen kunt verwachten. Volgens de satalietbeelden moeten we daarna weer terug naar I5. Via weg 12, 7 en 706 komen we in Ashford, 221 (3:04 uur) rijden van Portland. Deze lodge in "The middle of nowhere" is een mooi uitgangspunt voor Mt. Rainier en de andere kant van Mount St. Helens. Het is ook mogelijk 's morgens hier direct heen te rijden en dan de Mount Adams Drive te doen.

Mt. Rainier National Park
IJs en vuur kenmerken Mt. Rainier. een tegenwoordig niet meer actieve vulkaan, die is omgeven door een ring van 26 actieve gletsjers en ijsvelden. De 4323 m hoge berg domineert het landschap en is van veraf zichtbaar. De top wordt gevormd door twee elkaar overlappende kraters. De ligging dicht bij de oceaan zorgt, vooral in het noordwesten, voor sneeuwrijke winters en voor gletsjervorming; in de lager gelegen streken liggen regenwouden. Via de Chinook Scenic Byway loopt ook een mooie route door het park.

Dag 23-24 Quinault
Via de Chinook Scenic Byway loopt de weg 410 naar Tucoma. Daar via I5 naar Olympic. Via weg 8 en 12 naar Aberdeen, waar de Olympic Peninsula loopt via Quinault. Minimaal 4:18 uur rijden (244 km.). Dit ligt aan zuidkant van Olympic National Park. We overnachten in Lake Quinault Lodge.

Dag 25 Port Angeles
We gaan verder via weg 101 over de Olympic Peninsula. In 3:25 uur rijden we 202 km. rondom Olympic NP naar Port Angeles. Van hieruit heb je toegang tot het Olympic National Park en tot het veer naar Victoria B.C. Ten oosten van de stad ligt een biologisch curiositeit, de stad Sequim. Ze ligt in de regenschaduw van de Olympics en is daardoor op dit natte schiereiland één van de droogste punten aan de westkust. Van daaruit leidt de weg naar Dungeness Bay, waar je bij eb beroemde Dungeness-krab kunt vangen. Aan de weg ligt ook de Olympic Game Farm, waar allerlei viervoetige filmsterren wonen. We overnachten in BW Olympic Lodge in Port Angeles.

Dag 26-27 Seattle
We gaan verder via weg 101 over de Olympic Peninsula naar Hoodsport. De laatste 131 km. (2:27 uur) rijden naar Seattle. We overnachten in Loyal Inn in Seattle. Dat is via Tacoma weg 16, terug over de I5 naar Seattle. Een alternatief is de Seattle-Bremerton Ferry. Daar hebben we naast vandaag nog een dag om Seattle te bekijken.

Dag 28-29 Seattle - Amsterdam
's Morgens om 8:00 uur vertrekt het vliegtuig naar huis. Via Atlanta vliegen we via New York terug naar Amsterdam waar we na 24,5 uur vliegen hopen aan te komen !
Copyright © 2007 Tekst: Martin Rodenburg en Jan Doets Laatste wijziging: 24 augustus 2007